Αφιέρωμα στον Μπράουν!


Συνοδεύεται από τις καλύτερες συστάσεις για το ταλέντο του. Αλλά υπάρχει και μια προειδοποίηση στο πακέτο: Ο Τζέι Κόβαν Μπράουν μπορεί να προκαλέσει σοκ με τη συμπεριφορά του.

Στο γυμνάσιο, το γνωστό ως high school στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα πράγματα δεν ήταν ποτέ εύκολα για εκείνον. «Κάθε φορά που ο Τζέι έκανε ένα απρόσεκτο λάθος, αδελφός του ήταν ο πρώτος που του έβαζε τις φωνές», περιγράφει ο Τζέιμς Νόουλς, ο προπονητής μπάσκετ του Kelly High School. Ο Τζέι Κόβαν θα προχωρούσε να κάνει πολλά λάθη στη ζωή του, όμως μοιάζει σαν εκείνα τα χρόνια να ήταν τα τελευταία που κάποιος προσπάθησε να τον βάλει στη θέση του.

Ο Τζόναθαν Μπράουν ήταν δύο χρόνια μεγαλύτερος και ο Σίντνεϊ Μπράουν ο μεγάλος αδελφός της οικογένειας και οι τρεις τους ξεκίνησαν να παίζουν παρέα μπάσκετ στο σπίτι. «Άρχισα σε ηλικία πέντε ετών. Μαζί με τα αδέλφια μου κάναμε κάθε είδους προπόνηση που μπορούσαμε στην αυλή μας», διηγείται ο Τζέι με τις παιδικές αναμνήσεις του να συμπληρώνονται με τους γονείς του και τη μικρότερη αδελφή του, Τζάσμιν, να ολοκληρώνει την οικογενειακή φωτογραφία.

«Δε θεωρώ ότι το μπάσκετ είναι για όλους. Όλοι οι παίκτες πρέπει να έχουν συντονισμό στις κινήσεις τους και να μπορούν να σουτάρουν. Πρέπει να έχουν τη δυνατότητα να πασάρουν γρήγορα και να έχουν καλό χειρισμό της μπάλας. Όλα χρειάζονται, όμως όλα – αν αγαπάς το παιχνίδι – μπορείς να τα αποκτήσεις». Το μπάσκετ έχει γρήγορα για τον γεννημένο στις 14 Φεβρουαρίου του 1990 άσο, στόχος ζωής. Δεν είναι, άλλωστε, ο πρώτος ούτε ο τελευταίος που ήξερε πως δεν είχε και πολλές επιλογές.

«Δύο πράγματα μπορείς να κάνεις στο Πορτ Άρθουρ. Να παίζεις μπάσκετ ή να είσαι έμπορος ναρκωτικών. Προσπάθησα να μην μπλεχτώ με όλα αυτά. Κι όταν χτύπησα μια-δυο φορές το κεφάλι μου, ήξερα ότι δεν είναι ο τρόπος ζωής που θέλω να έχω», παραδέχτηκε και δούλεψε για να μπορέσει να φύγει από τη γειτονιά του Τζέφερσον, στο Τέξας. Είχε, άλλωστε, το παράδειγμα του ξαδέλφου του, B.J. Tyler που έφτασε νούμερο 20 στο ντραφτ του 1994, να ακολουθήσει. Ανεξάρτητα που ούτε εκείνος κατόρθωσε να παίξει στον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ.

Για τον νέο άσο της ΑΕΚ όλα λειτουργούσαν συσσωρευτικά. «Πρέπει να καταλάβεις… Αυτό είναι η ζωή μου», έλεγε σε συνέντευξή του στο Καζακστάν εξηγώντας το λόγο που δεκάδες τατουάζ που αφορούν το μπάσκετ κοσμούν – μαζί με τα οικογενειακά – το σώμα του. Και, φυσικά, για να εκτιμήσεις κάτι πρέπει να κοντέψεις να το χάσεις…

Θερμόαιμος και χαρισματικός!

Ο μεγάλος του αδελφός που προχώρησε στη ζωή του να γίνει από πολύ μικρός προπονητής, προσπαθούσε στο γυμνάσιο να τον βάλει στο σωστό δρόμο. Ο Τζέι Κόβαν έμοιαζε αδύνατο να τιθασευτεί. Τσακωνόταν με προπονητές, τσακωνόταν με διαιτητές, έφτασε στο σημείο να πετάξει τη φανέλα του πριν τελειώσει ένα ματς και να φύγει για τα αποδυτήρια. Είχε τη φήμη του χαρισματικού, αλλά και του προβληματικού γκαρντ που έπρεπε να βρεθεί κάποιος να τον βάλει σε καλούπια. Το Πανεπιστήμιο του Τέξας και ο Ρικ Μπαρνς θεώρησαν ότι θα μπορούσαν να το καταφέρουν. Το πρώτο που εισέπραξαν ήταν απογοήτευση.

Ο Μπράουν απέτυχε στις ακαδημαϊκές εξετάσεις για να πάρει την υποτροφία και χρειάστηκε να πάει σε προπατορικό κολέγιο για να δοκιμάσει ξανά ένα χρόνο μετά. «Ήταν το καθοριστικό σημείο της ζωής μου. Ζήτησα από το Θεό να μου δώσει μια ακόμα ευκαιρία και υποσχέθηκα ότι δε θα την πετάξω και αυτή», περιγράφει ο ίδιος, τη στιγμή που ο πατέρας του μάλλον αποδεικνύει γιατί το παιδί προέκυψε κακομαθημένο. «Όλοι τον είχαν για ξοφλημένο και τους απέδειξε ότι έκαναν λάθος», θα πει ο Τζόνι Ρέι Μπράουν, αφού ο γιος του όντως θα μπει στο κολέγιο και θα συνεχίσει να εκπλήσσει με την ποιότητά του και να σοκάρει με τον χαρακτήρα του.

Όπως τότε που έφτυσε την τσίχλα στα πόδια του φροντιστή της ομάδας επειδή θεώρησε ότι καθυστέρησε να του φέρει χαρτί για να την πετάξει ή όταν του έβαλε τις φωνές επειδή άργησε να του δώσει πετσέτα! Συνέχισε να τσακώνεται με τους διαιτητές και με τους προπονητές με την ίδια πιστότητα που συνέχισε να σκοράρει πάνω από είκοσι πόντους μέσο όρο στα παιχνίδια. «Είναι αδύνατο να τον μαρκάρεις στο ένας εναντίον ενός. Χρειάζεται οπωσδήποτε να στείλεις βοήθεια πάνω του. Είναι εκπληκτικός σκόρερ», περιέγραφε για τον Μπράουν αντίπαλος coach και μετά το τρίτο έτος στο πανεπιστήμιο, ο Τζέι Κόβαν αποφάσισε να το πάει στο επόμενο επίπεδο.

Μια απόφαση που δεν βασιζόταν καθαρά σε αγωνιστικό λόγο. «Θα ήθελα πολύ να επιστρέψω στο κολέγιο, κυρίως για να βρίσκομαι μαζί με τους συμπαίκτες μου και να πάρω το πτυχίο μου. Όμως ήρθε η ώρα για μένα να κυνηγήσω επαγγελματική καριέρα και να φροντίσω την κόρη μου». Η Τζορντίν το καλοκαίρι του 2012 ήταν εφτά μηνών και αργότερα απέκτησε κι έναν μικρό αδελφό. Ο Μπράουν αρραβωνιασμένος από το κολέγιο τα άφηνε όλα πίσω για να γίνει ντραφτ στο ΝΒΑ.

Χοντροκομμένη πραγματικότητα!

Στο πάρτι που είχε στήσει στη γειτονιά του μαζεύτηκαν 100 άτομα για να παρακολουθήσουν τη βραδιά των ντραφτ. Ο Τζέι Κόβαν Μπράουν θεωρούσε ότι είχε κάνει το καλύτερο στις προπονήσεις που προηγήθηκαν της επιλογής, έστω κι αν ένας τραυματισμός στον αστράγαλο τον περιόρισε τις τελευταίες δύο εβδομάδες. Όταν η διαδικασία ολοκληρώθηκε στις 28 Ιουνίου του 2012, στην αίθουσα σχεδόν κανείς δεν μιλούσε. Κάποιοι είχαν δακρύσει, άλλοι είχαν βάλει τα κλάματα.

«Είναι σκληρό να μην ακούω το όνομά του να επιλέγεται», θα πει η Άντζελα Μπράουν, η μητέρα του που νωρίτερα έδειχνε περήφανη τις παιδικές του φωτογραφίες. Υπάρχουν δύο πλευρές σε κάθε ιστορία και η αντίθετη έλεγε πως ο γιος της είχε εμφανιστεί στα pre-draft camp βαρύς, αργός και το 12% λίπους στο σώμα του ήταν το μεγαλύτερο όλων των υποψηφίων. Το ΝΒΑ δε συγχωρεί εύκολα, αλλά ήταν διατεθειμένο να του δώσει μια ευκαιρία. Δευτερόλεπτα μετά τη διαδικασία, ο παριστάμενος δικηγόρος του, τον ενημερώνει ότι στις 8 Ιουλίου οι Χιτ τον περιμένουν στο Μαϊάμι για να δοκιμαστεί.

Η μουσική δυνάμωσε και το πάρτι ξεκίνησε ξανά στο Πορτ Άρθουρ. Το όνειρο του ΝΒΑ δεν κράτησε πολύ, καθώς ο Μπράουν είχε το ελάττωμα να μην είναι ούτε πλέι μέικερ, ούτε γκαρντ, αλλά ένα κόμπο γκαρντ που έκανε πολλά καλά, όμως τίποτα τέλεια. Ο προορισμός του, όπως πολλοί προέβλεπαν από το κολέγιο, ήταν η Ευρώπη. Ήρθε στην Ελλάδα για το Ρέθυμνο κι έφυγε μέσα σε ένα μήνα, προπονήθηκε με τους Νικς, γύρισε στην Ελλάδα για τον ΚΑΟΔ, έφυγε για την Ισπανία, πήγε στο Καζακστάν και μετά στην Τουρκία. Στην Αστάνα τον πέτυχε και ένα ακόμα σκάνδαλο, μεταχρονολογημένο, με έναν καθηγητή να αποκαλύπτει ότι ο Μπράουν ήταν ένας από τους αθλητές που απευθύνθηκαν σε εκείνον για να περνάνε τα μαθήματα στο κολέγιο. Ο 26χρονος γκαρντ το διέψευσε.

Είναι, εν κατακλείδι, όπως ο ίδιος περιγράφει τη ζωή του. «Ποτέ τίποτα δεν ήρθε εύκολα για μένα». Φαίνεται, όμως, πως πολλά από τα δύσκολα τα προκάλεσε ο ίδιος στον εαυτό του…
ΡΟΥΧΑ ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΑ ΓΙΑ ΣΥΝΔΕΣΜΟΥΣ. ΚΑΝΕ LIKE ΓΙΑ ΝΑ ΕΝΗΜΕΡΩΝΕΣΑΙ.

Σχετικά με τον Panagiotis Michos

Στηρίξτε την προσπάθειά μας αδέλφια με ένα ΚΛΙΚ πάνω στις εμφανιζόμενες διαφημήσεις του site ! H προσπάθεια εδώ γίνεται για εσάς !
    Blogger Comment
    Facebook Comment